Pourquoi j’ai une pression sur mes oreilles dans un avion

Quelques instants après le décollage de l’avion, vous entendez un « crépitement » dans vos oreilles et avez la sensation que votre audition se détériore : tout le monde connaît ces problèmes en vol. Mais d’où vient la pression sur les oreilles et qu’est-ce qui aide à contrer l’inconfort après le décollage et l’atterrissage ? Nous donnons les réponses.

pression sur mes oreilles dans un avion

Comment la pression dans les oreilles se produit-elle?

La raison de la sensation de pression dans les oreilles est le changement de pression d’air dans la cabine de l’avion pendant la montée et la descente. Cela crée une différence de pression entre le conduit auditif et l’oreille moyenne, ce qui fait gonfler le tympan. Cela donne alors l’impression que les oreilles sont « fermées ».

Changement de pression comme cause

Avec l’augmentation de l’altitude, la pression de l’air dans l’atmosphère diminue. La pression dans la cabine de l’avion est augmentée artificiellement et à l’altitude de croisière correspond environ aux trois quarts de la pression au sol. Ceci est comparable à la pression atmosphérique sur une montagne de 2 500 mètres d’altitude.
Alors que l’avion monte, la pression ambiante chute. Cependant, la pression dans l’oreille moyenne reste la même car elle est isolée du conduit auditif externe par le tympan. En raison de la surpression qui en résulte dans l’oreille moyenne, le tympan se gonfle vers l’extérieur et ne peut plus vibrer librement. Ceci est généralement perceptible sous la forme d’un crépitement ou d’un claquement, suivi d’une pression inconfortable sur les oreilles et d’une perte auditive. Parfois, un mal d’ oreille ou un mal de tête peut également survenir.

Égalisation de la pression par la « trompe d’Eustache »

L’égalisation de la pression s’effectue via ce que l’on appelle la trompe d’Eustache (tuba auditiva, trompette auriculaire). Ce tube en partie osseux et en partie cartilagineux relie l’oreille moyenne au nasopharynx et est normalement fermé pour protéger l’oreille d’éventuelles infections des voies respiratoires supérieures.
Lorsque vous avalez ou bâillez, il s’ouvre et l’air peut s’échapper de l’oreille moyenne. Cela égalise la différence de pression avec l’environnement et la sensation de pression sur les oreilles disparaît.

Pression sur les oreilles : que faire ?

Si vous ressentez une pression dans vos oreilles dans un avion, vous devez donner un gros bâillement ou avaler plusieurs fois pour égaliser la pression. Sucer un bonbon ou un chewing-gum est souvent utile pendant le décollage et l’atterrissage .
Si cela ne vous aide pas, vous pouvez essayer la manœuvre dite de Valsalva : pincez votre nez avec deux doigts puis expirez avec force la bouche fermée. La surpression qui en résulte dans le nasopharynx ouvre la trompe d’Eustache et l’air peut s’échapper de l’oreille moyenne.
La plupart des gens ressentent plus d’inconfort lors de l’approche que lors du décollage. La raison en est la pression négative qui en résulte dans l’oreille moyenne, qui est naturellement plus difficile à égaliser que la surpression dans l’oreille moyenne. Par conséquent, vous devez effectuer les techniques d’équilibrage de la pression à temps, en particulier pendant la descente.

Aidez les enfants à égaliser la pression

Les bébés et les tout-petits ont souvent du mal à égaliser. En le nourrissant ou en l’allaitant, vous pouvez stimuler les mouvements de succion et de mastication chez votre enfant et ainsi prévenir les maux d’oreilles.
De plus, les enfants ne doivent pas dormir pendant le décollage ou l’atterrissage. Car lorsque les enfants sont éveillés, la trompe d’Eustache s’ouvre spontanément quelques fois par minute et la pression sur les oreilles peut disparaître d’elle-même.

Un rhume rend difficile l’équilibrage de la pression

Normalement, il est assez facile d’égaliser la pression en bâillant ou en avalant. Avec des enfants ou un rhume existant , cependant, il peut être difficile de compenser et la pression sur les oreilles peut durer quelques heures ou quelques jours.
C’est désagréable, mais inoffensif dans la plupart des cas. Les dommages au tympan ne se produisent que rarement en raison de la différence de pression en vol.

Le spray nasal aide en cas de rhume

Un rhume peut être particulièrement inconfortable en vol, car les muqueuses sont enflées et rendent difficile l’équilibrage de la pression. Surtout si vous avez un rhume , il est donc conseillé d’utiliser un spray nasal décongestionnant environ une demi-heure avant le décollage et l’atterrissage.
Si vous avez un mauvais rhume ou si vous souffrez d’une infection de l’oreille moyenne , vous devriez demander conseil à votre oto-rhino-laryngologiste pour savoir s’il est sécuritaire de voler dans cet état.

Danger en avion : blessure au tympan

Dans de rares cas, le changement de pression dans l’avion peut endommager le tympan (barotraumatisme). Le tympan peut devenir trop tendu, surtout si l’équilibrage de la pression est difficile ou impossible en raison d’un rhume ou d’un rétrécissement congénital de la trompe d’Eustache. Dans le pire des cas, il peut saigner ou se déchirer.
Une blessure au tympan se manifeste généralement par les symptômes suivants :
mal d’oreille lancinant
perte d’audition
vertiges
nausée
Si vous ressentez ces symptômes pendant ou après un vol, vous devriez consulter un spécialiste des oreilles, du nez et de la gorge dès que possible.